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气候变化可能会导致人类死亡率上升

2019-03-14 03:09:39

气候变化可能会导致人类死亡率上升 全球变暖已经不是一个新鲜概念,然而近一项研究表明,全球变暖以及极端天气或将导致人们死亡率上升,该研究的严谨性有待验证,不过该研究可能会指引这个领域的研究方向进入新的视角。

文章来源 arstechnica 本文由 TECH2IPO/创见 王梦璇 编译 译文创见首发,转载请注明出处

创见干货:全球变暖已经不是一个新鲜概念,然而近一项研究表明,全球变暖以及气候变化带来的极端天气会导致人们死亡率上升,该研究的严谨性有待验证,不过这样让人耳目一新的研究估计会让气候变化领域的专家们思路大开。

我们都知道气候变化会导致全球升温,但我们不知道的是气候变化对局部地区的气温到底有多大程度的影响。我们还知道极端气温对人类健康有危害,但浮动的季节性气温与人类健康之间的关系,仍然有待我们进一步了解。

判断不同温度是如何影响人们的健康这一点非常重要,因为通过这种方式,我们可以让身体的系统为全球变暖可能带来的各种影响做好准备。我们知道在极端炎热的天气人们甚至会被热死,而且在极端严寒的天气里人们也可能会被冻死,但我们不知道的是,在这个逐渐增温的世界里,我们该如何达到平衡点。

本周的《自然气候变化》中有一项报告,内容是将新英格兰地区 65 岁以上的人们的死亡率与气候变化进行比对。尽管我们可以大致推测未来会有更多的极端炎热的气候出现,但可能(尽管也不是的)会有更少的极端严寒的气候出现。该项调查显示,在温度不那么严寒的温和冬季所引起的死亡率下降并不能弥补极端炎热的夏季所导致的死亡率上升的差值。这项研究还有一个让人诧异的发现,也就是在气温处于剧烈浮动的情况下,从总体上来说人们都是有健康危险的。

气候变化之快,防不甚防

研究人员使用的是卫星表面温度测量仪收集的温度数据,这使得他们对这些温度的追踪范围可以精确到该区域的平方公里的单位。他们随后将温度数据与新英格兰地区 65 岁以上人群的近九十万例死亡比对,数据记录取自 2000 年至 2008 年的医保记录。

当夏季的平均温度上升 1 度时,死亡率会相应上升约 1%。如果冬季的平均温度上升 1 度,你可能会期待会有相应比例的人因气候温和而存活下来,但事实上死亡率仅仅下降了约 0.6%。夏季气温的轻微攀升并不会带来很大的死亡率变化,除非是极端炎热的夏季——看上去人们似乎已经习惯了夏天通常程度的酷热。

气温剧烈变化是尤为可怕的。当气温的变化幅度已经以日为单位时,死亡率就会上升。气温的持续上升可能会给未来的公共卫生领域带来很大的问题。但是,据报道「公共卫生领域因气候变化引起的过多风险也许也是由季节内气温多样性的变化导致的。

气候变化可能会导致人类死亡率上升

研究漏洞之多,捉襟见肘

在所有这些数据中,有一点值得注意,研究人员的计算中有很大程度的不确定性,并且这个误差的区间非常大。人们将死亡率的攀升与温度与往常相比下降 0.2 度到上升 5.2 度的浮动变化相联系,然而夏季的温度却与死亡率的 0.6% 至 1.5% 的增幅相联系。这样大的误差会将结果的度拉到很低的一个水平。

人们的确会逐渐适应生存环境的气候,这也正是研究人员揭示气温的浮动是一个关键的潜在问题的原因:当温度变化以日为单位剧烈变化着,人们将无法再适应气候。尽管过去的研究都表明温度的变化会导致死亡率上升,但个中原因并不明确。我们从实验中可以得知,在持续高温环境下生存的人们的耐热力会得到提升,然而在炎热和寒冷环境中交替生存的人们却不会得到耐力的提升。这也就表明了温度变化会影响人们的适应力。

这项研究有许多局限性。在起初,这只是一个单纯的相关调查,还需要将其他一些因素纳入考虑之中来构建一个当下形势的精确模型。一个过于抢镜的相关调研需要好的解释来阐明相关因素为何相关,并且该研究也尚未给出一个强有力的解释来说明气温变化到底是如何影响着人们的健康。

再者,调查中死亡率增幅的计算也存在着很大误差,并且调查的总体样本也十分有限。这项研究将会是气候和健康方面更多深入研究上的一块引玉之砖。举个例,人们在更温暖的气候中也许会对更高的温度有适应能力,因此夏季的小幅度温度上升对他们来说影响不大。很有可能温度的上升和波动增大对特定气候区域或特定群体的人们影响更明显,这也就使得一些人群比其他人更易受到气候方面的影响。

公共卫生是气候变化的一个方面,并且在这个方面人们所知甚少而且研究甚贫,尽管这项研究漏洞重重,但也是一个很好的起点。让日后更多的调查能介入到这样一个重要的问题上:在我们被上涨的潮水淹死之前,会不会被热浪烤死?

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